Het prille begin van Wandelclub 'De Lachende Klomp'

Na het succes van de eerste “Klompentochten” in 1973, die 2219 deelnemers aantrokken, zagen enkele jonge mensen van de jeugdraad dat er in het toen nog zelfstandige Nieuwkerken-Waas behoefte bestond aan een echte wandelclub. Zo besloten Paul Groote en Gino Bals de handen in elkaar te slaan en de club “Wandelclub De Lachende Klomp” te noemen verwijzend naar het bloeiende klompenmakersambacht uit vooroorlogse tijden waaraan Nieuwkerken een grote bekendheid te danken had. Tesamen met de organisatoren van de Klompentochten werd besloten de twee organisaties volledig onafhankelijk van elkaar te doen fungeren, maar beide met hetzelfde embleem. Op 1 september 1973 werd definitief van start gegaan met een 30-tal leden met als doel: “de wandelsport propageren en er actief aan deelnemen”. In 1974 werd voor het eerst de 75 km van het waasland georganiseerd samen met wandelclub Trip-Trap-Troep uit Kieldrecht. Indertijd was dat een bijna onoverkomelijke afstand voor een groot deel van de deelnemers. Van de 222 ingeschrevenen zouden er slechts 148 de eindstreep bereiken. De wandelclub sloot aan bij de West- en Oostvlaamse Wandelsportbond en groeide uit tot een van de grootste clubs in de jaren ’70. De wisselbekertocht werd ieder jaar afgestaan aan de samenwerking met de Internationale Klompentochten die toen nog niet aangesloten waren bij de wandelbond. In 1985 werd besloten een eigen wisselbekertocht te starten, “De Grote Wase Poldertochten”, op de 2de zondag van juni met startplaats te St.-Gillis-Waas waar de club andere mogelijkheden voor het parkoers heeft dan in Nieuwkerken. Ook de vertrekplaats van onze “Pannenkoekentocht” van februari ligt in een andere gemeente, namelijk Eksaarde bij Lokeren. Hier werd in drie jaar ons deelnemersaantal bijna verdrievoudigd vooral ten gevolge van de bijna onuitputtelijke variatie aan parkoers, en de heerlijke pannenkoeken die wij onze deelnemers konden aanbieden. Sinds 2006 gaat deze organisatie door in Sint-Niklaas. Onze derde grote organisatie is de "Barbierbeektocht". Deze wandeling heeft zijn vertrekpunt in Kruibeke. Ze voert de deelnemers richting het pittoreske Bazel en Rupelmonde via het nieuw aangelegde, "Gecontroleerde overstromingsgebied", kreken en de Barbierbeekvallei langs de Schelde in een prachtig natuurkader. Als laatste organiseren we de “Sinterklaastocht”, de eerste zondag van december. Deze organisatie vindt jaarlijks plaats in en rond de prachtige natuur van Moerbeke-Waas. Alle deelnemers ontvangen er bij het bezoek van de Sint en zijn knechten, gratis speculoos.

Onze vereniging, ontstaan in Nieuwkerken-Waas gemeente die intussen is gefusioneerd met St.-Niklaas, heeft haar werkingsgebied derhalve ook ver over de stadsgrenzen uitgebreid. In 2003 organiseerden we voor de eerste keer de Kazerne- en Fortentocht. Deze wandeling, waarvan de opbrengst afgestaan werd aan een goed doel, werd ondersteund door de, inmiddels verdwenen, militaire basis Westakkers, alwaar ook het vertrekpunt was. Deze tocht trok al meteen een duizendtal deelnemers en leverde lovende kritieken af. Van bij het ontstaan van “Wandelclub De Lachende Klomp” werd nooit de nadruk gelegd op prestaties en klassementen, doch steeds op het gezellige en familiale karakter van de club. Een club waar het fijn is om er bij te horen en waar men zich volop inzet voor de leden en de deelnemers op de organisaties. Daarvan getuigen de tientallen busuitstappen naar wandelingen over gans België en de verzustering met clubs uit Schongau (Duitsland) en Colmar (Frankrijk), zustersteden van onze stad St.-Niklaas, alsook de talrijke wandelvakanties naar Duitsland en Oostenrijk.

 

Bezoek onze sponsors (klik op het logo)

Banner

Bezoek onze sponsors (klik op het logo)

Banner

Bezoek onze sponsors (klik op het logo)

Banner